Etanchéité

Introduction

Une montre classée comme étanche peut entrer en contact avec l’eau dans une mesure prédéterminée. La plupart des montres ont une mesure jusqu’à laquelle la profondeur d’immersion est sans danger. Il est important de se rappeler qu’une cote d’étanchéité est basée sur des conditions optimales dans un laboratoire. L’expérience de la vie réelle et le vieillissement des joints réduiront effectivement les spécifications de résistance à l’eau du fabricant au fil du temps. Le pire scénario possible est que l’humidité entre en contact avec le mouvement. Nous vous conseillons donc vivement de toujours travailler dans les limites des recommandations du fabricant et de faire tester votre montre au moins une fois par an. Tout horloger compétent dispose de l’équipement nécessaire pour tester l’étanchéité. Il est important de se rappeler que toutes les montres ont des limites et qu’aucune montre n’est étanche.

L’étanchéité optimale d’une montre est obtenue par 3 facteurs importants

 

 

  1. Le fond du boîtier – il s’agit de la façon dont le fond du boîtier est fixé à la montre.

Les dos de boîtier encliquetables sont scellés par pression et sont considérés comme les moins étanches. La moindre entaille dans le boîtier ou une déformation d’un joint (qui se produira avec le temps) permettra à l’eau de pénétrer dans le boîtier. En général, ces montres ont une résistance à l’eau de 30m/99ft maximum – ce qui permet le contact avec l’eau, comme se laver les mains, mais pas l’immersion.

Les fonds de boîtier fixés par des vis constituent le deuxième niveau d’étanchéité. Le fait que le fond du boîtier soit fixé par des vis permet d’obtenir un joint beaucoup plus étanche qu’avec un fond encliqueté, mais une déformation du joint permet toujours à l’eau de pénétrer. En général, ces montres ont une résistance à l’eau de 100m/330ft maximum – ce qui permet une immersion légère comme la natation dans une piscine.

Les fonds de boîtier vissés sont filetés et vissés dans le boîtier lui-même. Cela crée un double joint, utilisant à la fois le filetage et le joint d’étanchéité comme un joint couplé à la pression de l’eau profonde. En général, les montres de plongée dont l’étanchéité est supérieure à 100m/330ft sont équipées de ce type de fond.

  1. Couronne – le facteur le plus important pour garantir l’étanchéité.

Le maillon le plus faible d’une montre pour la pénétration de l’eau est le trou de la tige de la couronne. La tige de la couronne est fixée au mouvement par un trou dans le bord du boîtier. Comme la couronne est constamment déplacée dans différentes positions, remontée et tournée pour corriger l’heure, le joint est constamment comprimé, frotté et sollicité. La moindre variation dans la forme du joint ou si la couronne n’est pas enfoncée à fond permettra à l’eau de pénétrer dans la montre par le trou de la tige.

Les couronnes vissées sont filetées et vissées à un tube fileté correspondant dans le boîtier. La couronne est munie d’un joint qui est comprimé et scelle l’ouverture lorsque la couronne est serrée – assurant ainsi l’étanchéité. Une couronne vissée est une caractéristique essentielle pour toute montre avec laquelle vous avez l’intention de nager. En fait, nous ne recommandons pas de nager avec une montre qui n’a pas de couronne vissée. Peu importe que la montre ait une couronne vissée et des poussoirs de chronographe, les couronnes et les poussoirs ne doivent jamais être poussés, ajustés ou actionnés lorsque la montre est immergée dans l’eau – sauf indication contraire du fabricant. Un avantage supplémentaire de la couronne vissée est que la couronne est un peu mieux protégée contre les chocs accidentels.

  1. Les joints d’étanchéité

« Les joints toriques sont fabriqués en caoutchouc, en nylon ou en téflon et forment des joints étanches aux endroits où le verre, le fond du boîtier et la couronne rencontrent le boîtier de la montre. Si la montre est un chronographe, les poussoirs du chronographe seront également munis de joints pour les protéger de la poussière et de la saleté. Vérifiez auprès de votre fabricant si vous n’êtes pas sûr que les poussoirs de votre montre puissent être actionnés dans des conditions humides.

Les joints d’étanchéité commencent à s’éroder et à se détériorer avec le temps, ce qui diminue l’étanchéité d’une montre. Il est important de tester l’étanchéité de votre montre une fois par an. Tout horloger compétent devrait disposer de l’équipement de base nécessaire pour tester la montre – le coût de cette opération devrait être minime.

La vie réelle et l’étanchéité

Lorsqu’une montre est testée par le fabricant, cela se fait généralement dans un laboratoire dans des conditions optimales, par exemple avec un joint neuf, en restant immobile dans un réservoir d’eau sous pression et avec de l’eau immobile ou sans mouvement. Cependant, dans la réalité, les résultats sont totalement différents. Voici quelques scénarios :

Les températures de l’eau dans un bain chaud ou une douche chaude affecteront la forme des joints d’étanchéité. En particulier si la montre est retirée d’une température chaude et immédiatement plongée dans de l’eau froide – comme lorsqu’on passe d’un bain chaud à une piscine.

Les changements soudains et rapides de pression – comme la plongée (même peu profonde) dans une piscine, la force de plonger le bras dans l’eau en nageant, solliciteront les joints pendant une fraction de seconde. Si les joints ne sont pas conformes aux spécifications, ils peuvent se rompre et provoquer l’entrée d’eau dans la montre.

Lorsque la montre vieillit, les joints commencent à s’éroder et ne maintiennent pas les mêmes niveaux d’étanchéité.

Résistance à l’eau ou étanchéité à l’eau

La FTC (Federal Trade Commission), qui veille à la véracité de la publicité, a jugé le terme « Waterproof » inapproprié. Selon elle, une montre ne peut jamais être véritablement imperméable à 100 %, car les joints se détériorent avec le temps et l’exposition, réduisant ainsi la profondeur spécifiée de l’étanchéité. Selon les mots de la FTC : « Le mot preuve connote une mesure de protection absolue qui n’existe malheureusement pas en ce qui concerne les montres, surtout sur des périodes prolongées. » La FTC a estimé que le terme Water Resistant (résistant à l’eau) était plus approprié.

Méthodes de test de résistance à l'eau

Il existe deux méthodes de test de résistance à l’eau couramment utilisées :

Test à sec – La montre est placée dans une chambre et la pression de l’air est augmentée. La machine détectera la plus petite variation de la taille du boîtier. Si le boîtier se dilate, même légèrement, la montre n’est pas étanche.

Test humide – La montre est placée dans une chambre remplie à moitié d’eau et à moitié d’air. La pression de l’air est augmentée pendant que la montre est hors de l’eau, puis la montre est lentement immergée dans l’eau. Une fois la montre complètement immergée, la pression de l’air est lentement relâchée. Si des bulles sortent de la montre, cela signifie que de l’air a pénétré dans la montre avant l’immersion et que la montre n’est pas étanche. Cette méthode est généralement utilisée comme deuxième test pour localiser la zone problématique.

Unités de résistance à l’eau basées sur la pression

Mètres/pieds : C’est la façon la plus courante de mesurer l’étanchéité d’une montre. 100 mètres correspondent à un peu plus de 328 pieds.

ATM : Il s’agit de la pression atmosphérique. Au niveau de la mer, l’indice ATM est de 1, ce qui correspond à 10 mètres.

Bar : Le bar est une unité métrique de pression nommée à partir du mot grec Baros qui signifie poids. Il n’est pas couramment indiqué sur une montre car les mètres/pieds et l’ATM sont plus largement compris par le grand public. 1 bar est égal à 100 000 pascals, 14,5 PSI (livres par pouce carré) ou 0,98 ATM.

Soupape d’échappement à l’hélium

La soupape d’échappement/de secours à l’hélium est utilisée uniquement par les expéditions de plongée profonde lorsqu’un plongeur opère à partir d’une cloche à plongeur. Lorsque la cloche est abaissée, la pression commence à augmenter et de l’hélium est ajouté au mélange respiratoire. L’oxygène devient toxique à une pression plus élevée, par exemple, l’oxygène pur devient toxique à 6 mètres. L’air normal deviendrait toxique aux pressions auxquelles les plongeurs techniques et les plongeurs à saturation travaillent habituellement. Ils utilisent généralement un mélange de trois gaz (oxygène, azote et hélium), appelé Trimix. L’hélium constitue une part importante du mélange car il n’a pas d’effet narcotique sur le corps, ce qui réduit le risque de narcose à l’azote. De plus, l’hélium a une densité plus faible que l’air normal, ce qui signifie qu’il est également plus facile à inhaler sous l’eau.

Le problème est que l’hélium est l’une des plus petites molécules et qu’il s’infiltre dans la montre par les joints jusqu’à ce que la pression de l’air dans la montre soit égale à celle de la cloche à plongeur. Lorsque la cloche à plongeur remonte à la surface et se décompresse, les molécules d’hélium à l’intérieur de la montre se dilatent, et s’il n’y a pas de valve, la pression dans la montre fait éclater le verre. Pour éviter cela, Omega et Rolex ont mis au point leur propre système de valve d’échappement d’hélium qui permet à l’hélium de s’échapper. Omega utilise une deuxième couronne qui se visse sur toutes les montres Seamaster, à l’exception de l’Aqua Terra qui n’en a pas et de la Ploprof qui utilise la conception de la valve d’évacuation automatique de l’hélium, courante sur les montres de plongée Rolex. De nombreuses marques utilisent la valve d’échappement sous une forme ou une autre. En général, la valve d’échappement se trouve sur les montres dont l’étanchéité est de 300 m ou plus.

Unités de résistance à l’eau basées sur la pression

Mètres/pieds : C’est la façon la plus courante de mesurer l’étanchéité d’une montre. 100 mètres correspondent à un peu plus de 328 pieds.

ATM : Il s’agit de la pression atmosphérique. Au niveau de la mer, l’indice ATM est de 1, ce qui correspond à 10 mètres.

Bar : Le bar est une unité métrique de pression nommée à partir du mot grec Baros qui signifie poids. Il n’est pas couramment indiqué sur une montre car les mètres/pieds et l’ATM sont plus largement compris par le grand public. 1 bar est égal à 100 000 pascals, 14,5 PSI (livres par pouce carré) ou 0,98 ATM.

Soupape d’échappement à l’hélium

La soupape d’échappement/de secours à l’hélium est utilisée uniquement par les expéditions de plongée profonde lorsqu’un plongeur opère à partir d’une cloche à plongeur. Lorsque la cloche est abaissée, la pression commence à augmenter et de l’hélium est ajouté au mélange respiratoire. L’oxygène devient toxique à une pression plus élevée, par exemple, l’oxygène pur devient toxique à 6 mètres. L’air normal deviendrait toxique aux pressions auxquelles les plongeurs techniques et les plongeurs à saturation travaillent habituellement. Ils utilisent généralement un mélange de trois gaz (oxygène, azote et hélium), appelé Trimix. L’hélium constitue une part importante du mélange car il n’a pas d’effet narcotique sur le corps, ce qui réduit le risque de narcose à l’azote. De plus, l’hélium a une densité plus faible que l’air normal, ce qui signifie qu’il est également plus facile à inhaler sous l’eau.

Le problème est que l’hélium est l’une des plus petites molécules et qu’il s’infiltre dans la montre par les joints jusqu’à ce que la pression de l’air dans la montre soit égale à celle de la cloche à plongeur. Lorsque la cloche à plongeur remonte à la surface et se décompresse, les molécules d’hélium à l’intérieur de la montre se dilatent, et s’il n’y a pas de valve, la pression dans la montre fait éclater le verre. Pour éviter cela, Omega et Rolex ont mis au point leur propre système de valve d’échappement d’hélium qui permet à l’hélium de s’échapper. Omega utilise une deuxième couronne qui se visse sur toutes les montres Seamaster, à l’exception de l’Aqua Terra qui n’en a pas et de la Ploprof qui utilise la conception de la valve d’évacuation automatique de l’hélium, courante sur les montres de plongée Rolex. De nombreuses marques utilisent la valve d’échappement sous une forme ou une autre. En général, la valve d’échappement se trouve sur les montres dont l’étanchéité est de 300 m ou plus.

 

Interprétation des indices de profondeur

Même si une montre est classée étanche à 30 m, cela ne signifie pas qu’elle peut être immergée à cette profondeur. L’indice de profondeur affiché par le fabricant est de nature théorique et ne peut être atteint que dans l’environnement parfaitement optimal d’un laboratoire – ce qui est impossible à reproduire dans la vie réelle. Il est également important de tenir compte du fait que des montres telles que les modèles Rolex Datejust et Datejust II peuvent atteindre une profondeur de 100 mètres et donc être utilisées pour la natation, mais qu’elles n’ont pas été conçues comme des montres de plongée à part entière et ne peuvent donc pas survivre à des expériences prolongées à plus de 50 mètres. Vous devez également tenir compte des produits chimiques susceptibles de se trouver dans l’eau et de la possibilité qu’ils réagissent aux matériaux utilisés dans la construction de la montre.

Guide de résistance à l’eau

Aucun classement (étanche à la poussière/à l’humidité) – 30m/99ft

Ne permet pas le contact avec l’eau

30m/99ft – 50m/165ft

Permet le contact avec l’eau comme le lavage des mains et la pluie

50m/165ft – 100m/330ft

Permet de nager légèrement en piscine et de nager jusqu’au fond de la piscine.

100m/330ft – 200m/660ft

Permet de nager et de faire de la plongée libre

200m/660ft – 500m/1650ft

Permet la pratique de sports nautiques d’impact tels que le surf et la plongée sous-marine.

500m/1650ft +

Convient à la plongée technique

Évidemment, plus la classification est élevée, plus la montre est appropriée pour la plongée profonde.

IMPORTANT : Nous vous recommandons vivement d’acheter une montre avec une couronne vissée si vous avez l’intention de porter la montre lorsque vous êtes en contact avec l’eau.

Nos recommandations

Faites tester votre montre dans l’eau une fois par an.

N’ouvrez, ne remontez et n’actionnez jamais la couronne lorsque vous êtes dans l’eau.

N’appuyez jamais sur les boutons d’une montre chronographe lorsque vous êtes dans l’eau – sauf indication contraire du fabricant.

Ne soumettez pas votre montre à des changements de température extrêmes.

Ne soumettez pas votre montre à des changements soudains et rapides de pression d’air.

Ne laissez pas votre montre entrer en contact avec des produits chimiques corrosifs, tels que des savons abrasifs et de l’eau fortement chlorée.

Assurez-vous que la couronne est toujours enfoncée, et si vous avez une couronne vissée, assurez-vous qu’elle est toujours serrée. Vérifiez deux fois avant de vous immerger dans l’eau.

Qu’en est-il du bain ou de la douche ?

Vous ne devez pas porter votre montre dans les toilettes si vous avez l’habitude de vous laver quotidiennement, même s’il s’agit d’une montre de plongée. L’air chaud de la pièce entraîne la dilatation des joints de la montre, le choc thermique qui se produit lorsque vous sortez dans l’air plus froid du reste du bâtiment entraîne la contraction des joints et la pénétration d’une petite quantité d’humidité dans le boîtier. Au bout d’un certain temps entre deux entretiens, les aiguilles et le cadran de la montre peuvent rouiller, même si la montre est conçue pour résister à 300 m ou plus.

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